Livbøyen fyller 70 år

I 70 år har de lett gjenkjennelige røde og hvite livbøyene med sponsormerker fra forsikringsselskaper hengt på norske kaier og badeplasser. Og ennå produseres dette maritime ikonet i Norge.

Publisert

Det hele begynte med en båttur i 1950. Forsikringsmannen Baard Isdahl var på reise med en fjordabåt nord for Bergen. Underveis så han en livbøye på lagerskur. Bøyen hadde påskriften «Salhus husmorlag».

Ideen var sådd, og dagen etter kom Isdahl på jobb i det bergenske forsikringsselskapet Vesta-Hygea og lanserte sin enkle, men banebrytende idé: «Selskapet skulle gjøre det tryggere for allmennheten å ferdes langs sjø og vann ved å sette ut livbøyer langs hele Norskekysten.»

Og slik ble det. I 1952 ble den første livbøyen montert, og i dag finnes det slike langs sjø og vann over alt der folk ferdes. Hvert år redder bøyene mennesker fra å drukne og i1983 ble Isdahl selv tildelt Kongens fortjenstmedalje.

Produseres i Ålesund

I dag viderefører Tryg arven fra Vesta-Hygea og bøyene lages hos firmaet Polyform i Ålesund.

– Det gir selvfølgelig en ekstra dimensjon når produktet du er med på å produsere bidrar til å redde liv, sier Gunn Raknes, som leder alt som har med HMS og kvalitet å gjøre for de vel 80 ansatte i selskapet.

– Jeg følger opp alle ledd i produksjonen, alt fra innkjøp av råvarer, til sertifiseringer og at det er god kvalitet på alle områder, forteller kvalitetssjefen og legger til at hun oppfordrer unge til å velge teknologisk utdannelse.

Bøyene varer i årevis, men ikke evig, og de blir derfor byttet ut etterhvert.

Råmaterialene til livbøyene.
Råmaterialene til livbøyene.

– Livbøyene består av et skummateriale som er lett i vekt, det holder oppdrift, det er vanntett og er lett å håndtere, forklarer Gunn Raknes.

– De blir til i en svært automatisert prosess. Polyform lager grunnstammen, etterpå bistår vekstbedriftene Vekst Ålesund og Grønneviken Industrier i Bergen med påmontering av refleks og redningstau, og legger på maling.

Redder mange liv

– Alle skal kunne bruke en livbøye om det blir nødvendig, men vi lager jo et produkt som vi håper aldri blir brukt, sier Raknes.

– Mange liv blir reddet med livbøyen, det gir motivasjon i arbeidet. Jeg er stolt av produktet vårt, og livbøyen er veldig fin der den henger rundt omkring over hele landet. Jeg bor selv ved et vann og der vet jeg at det er to livbøyer i nærheten, det skaper trygghet.

Monica Rimestad er samfunnsansvarlig i Tryg Forsikring. Hun sier at Tryg hvert år får meldinger om at livbøyen har spilt en avgjørende rolle når liv har stått på spill.

– Vi i Tryg er utrolig stolte over at vi i 70 år uavbrutt har bidratt til å gjøre det tryggere å ferdes langs sjø og vann. At livbøyen er helnorsk er vi også veldig stolte av!

Og lurer du på hvordan bøyen skal brukes? Det er lett. Ta en kikk på Trygs egne instruksjoner.

Kilder: Pressemelding fra NITO og Trygs hjemmesider.